Cái kết của người phụ nữ buôn lậu thuốc phá thai

Khám phá
Rate this post

Châu MỹTừ một vùng quê nghèo nước Anh, Ann Trow đổi tên, đến New York tự xưng là bác sĩ để bán thuốc phá thai tự chế, nhanh chóng trở thành triệu phú dù từng nhiều lần ngồi tù.

Ann sinh năm 1812 trong một gia đình nông dân nghèo đông con ở Painswick, Anh. Năm 16 tuổi, Ann kết hôn và có một cô con gái. Năm 1831, Ann đến Mỹ cùng chồng và con gái nhỏ, dự định bắt đầu cuộc sống mới trong một gia đình nông dân ở Lower Manhattan, New York.

Nhưng vài tháng sau, chồng cô qua đời vì một cơn sốt truyền nhiễm. Ann không được học hành, cố gắng nuôi thân bằng nghề thợ may, nhưng công việc không ổn định.

Năm 1836, Ann gặp Charles Lohman, thợ in của tờ báo New York Herald, một thành viên của cộng đồng các nhà triết học và nhà tư tưởng cấp tiến của Thành phố New York. Lohman đã xuất bản các tập sách nhỏ liên quan đến tránh thai và kiểm soát sinh sản, và ông khuyến khích Ann chuyển sang làm việc với dược phẩm.

Ann tái hôn với Charles vào năm 1863, cùng nhau tạo nên câu chuyện rằng Ann đã đi du lịch châu Âu và được đào tạo y tế chính thức. Ngoài ra, Ann còn được huấn luyện bởi bà của cô, một bác sĩ nổi tiếng người Pháp với họ Restello.

Từ đó, Ann lấy tên là Madame Restall và bước vào nghề y. Vào đầu những năm 1800, một người có thể hành nghề bác sĩ sau khi học việc, ngay cả khi không có bằng cấp hoặc giấy phép hành nghề y. Điều đó có nghĩa là bà Restall có thể hành nghề y hợp pháp nếu bà tuyên bố đã được đào tạo ở châu Âu mà không cần được xác minh.

Lần đầu tiên Restello quảng cáo dịch vụ với tư cách là bác sĩ trên báo New York Sun vào ngày 18 tháng 3 năm 1839. Với sự giúp đỡ của chồng, Restello đã quảng cáo rộng rãi trên các tờ báo của New York HeraldThời báo New York.

Nếu khách hàng không thể tự mình phá thai, Resttell bán các biện pháp tránh thai và các chất giúp chấm dứt thai kỳ, được gọi là thuốc phá thai. Một số loại thuốc bao gồm “bột phòng ngừa” với giá 5 đô la và thuốc hàng tháng dành cho phụ nữ với giá 1 đô la một viên. Không ai biết hoặc kiểm soát các thành phần của thuốc, nhưng được quảng cáo là bài thuốc dân gian đã được sử dụng hàng thế kỷ và tuyệt đối an toàn.

Quảng cáo thuốc tránh thai của Madame Resttell trên tờ New York Daily Herald ngày 22 tháng 9 năm 1842. Ảnh: NY Daily News

Quảng cáo thuốc tránh thai của Madame Restall trên The New York Daily Herald vào ngày 22 tháng 9 năm 1842. Hình ảnh: NY Daily News

Nếu các biện pháp dân gian không hiệu quả và một phụ nữ vẫn mang thai, Resttell cung cấp dịch vụ phá thai ngoại khoa tại văn phòng của cô ấy, với giá 20 đô la (khoảng 600 đô la ngày nay) nếu khách hàng nghèo. và 100 đô la (hơn 3.000 đô la ngày nay) cho các quý bà giàu có.

Vào thời điểm đó, việc kiểm soát sinh sản và phá thai không phải là bất hợp pháp ở New York hay rộng hơn là Hoa Kỳ, ít nhất là trước khi “sinh nhanh”, tức là khi người mẹ cảm thấy thai nhi cử động. .

Tuy nhiên, sau thời điểm này, phá thai được coi là một tội ác Ngộ sát cấp độ hai ở bang New York. Theo luật New York, chỉ cá nhân thực hiện phá thai mới phải đối mặt với hậu quả do vi phạm pháp luật, chứ không phải người phụ nữ mang thai yêu cầu thủ tục.

Bất chấp cái nhìn tiêu cực của công chúng về việc phá thai, Resttell vẫn tiếp tục quảng cáo và phát triển công việc kinh doanh. Sử dụng quảng cáo trên báo, Resttell cảnh báo khách hàng nên cẩn thận với những “bác sĩ giả”. Để giữ sức cạnh tranh, cô đã mở rộng văn phòng và thuê thêm nhân viên để sẵn sàng thực hiện các ca phá thai.

Trong khi tiếp tục bán bột tự chế, Restello còn mở một quán trọ, nơi những phụ nữ mang thai ngoài ý muốn có thể tự sinh con với một cái giá quá đắt. Sau những lần sinh nở đó, Resttell đã móc nối những đứa trẻ không mong muốn để được những người giàu có nhận làm con nuôi, trong khi mình kiếm được một khoản lợi nhuận lớn.

Sau một lần nhận con nuôi như vậy, một người mẹ tên Mary đã đệ đơn kiện đòi trả lại đứa con của mình. Mary đã sinh ra một đứa trẻ, nhưng chồng cô đã lên kế hoạch với Resttell để trao nó cho người khác, vì đứa trẻ mà anh ta nghi ngờ không phải của cô. Restello nói dối rằng không biết đứa bé ở đâu, khiến bà bầu tức giận đâm đơn kiện.

Vụ kiện đã dẫn đến các cuộc biểu tình bên ngoài nhà của Restello. Mary nhận được sự ủng hộ của công chúng khi là nạn nhân công khai đầu tiên tố cáo tội ác của Resttell.

Năm 1840, Restello một lần nữa thu hút sự chú ý của giới truyền thông. Trước khi qua đời, một phụ nữ 21 tuổi thú nhận với chồng rằng cô đã “điều trị” bằng thuốc bột của bác sĩ Restello nhưng không thành công. Cô quay lại Resttell để phá thai nhưng vì không trả được 20 USD nên đã trả bằng nhiều đồ trang sức bằng vàng.

Theo lời người mẹ, Resttell dẫn cô đến một căn phòng tối, nơi một người đàn ông sờ bụng cô và xác định rằng cô đang mang thai ba tháng. Cô ấy đã trải qua một cuộc phá thai và chết vài ngày sau khi trở về nhà. Tại tòa, Resttell thuê nhiều luật sư nổi tiếng, tranh thủ các “thân chủ” cũ của mình để chăm sóc họ, do đó bị tuyên không có tội.

Trang bìa của Công báo Cảnh sát Quốc gia năm 1847 có hình minh họa Madame Restall với một con quỷ cánh dơi đang nuốt chửng một em bé.  Ảnh: NY Daily News

Trang bìa một tờ National Police Gazette Năm 1847 miêu tả “Người hầu gái phá thai” – Madame Resttell với một con quỷ cánh dơi đang nuốt chửng một em bé. Hình ảnh: NY Daily News

Sau vụ bê bối, Resttell mở rộng kinh doanh hơn nữa, mở văn phòng ở Boston và Philadelphia. Cô ấy cũng tăng cường quảng cáo, đăng một quảng cáo trên tờ New York Herald giải thưởng 100 đô la cho bất kỳ ai có thể chứng minh phương pháp của cô ấy có hại cho sức khỏe.

Việc kinh doanh của Restello trở nên nổi tiếng và những người phản đối việc phá thai đã tìm cách chấm dứt sự nghiệp y tế của cô. Theo các nhà sử học, Restello nhận được biệt danh Người phụ nữ xấu xí nhất ở New York. Điều kiện Chủ nghĩa khôi phục trở thành tương đương với ủng hộ phá thai, bắt nguồn từ tên của Restello.

Các nhà phê bình của Restell đã viết thư nặc danh cáo buộc cô đã thực hiện một ca phá thai nổi tiếng gây tử vong cho Mary Rogers, nguồn cảm hứng cho truyện ngắn “Bí ẩn của Marie Roget” của Edgar Allan Poe. Công việc kinh doanh của Restello đã duy trì được thành công nhờ những người phụ nữ đã ủng hộ cô và tìm đến cô như một phương sách cuối cùng.

Năm 1845, công việc kinh doanh của Resttell đã thành công khi cơ quan lập pháp New York thông qua dự luật cấm cung cấp dịch vụ phá thai dưới bất kỳ hình thức nào, phẫu thuật, thuốc viên hay bột, bất kể phụ nữ thuộc giai đoạn nào. bất kỳ giai đoạn nào của thai kỳ. Theo dự luật, hành vi phá thai có thể bị phạt tới một năm tù giam và những ai tự ý phá thai hoặc tự ý phá thai sẽ phải đối mặt với khoản tiền phạt bắt buộc 1.000 đô la và một năm tù giam.

Các luật mới đã ảnh hưởng đến Restello, cô ấy bị kết tội Ngộ sát cấp độ hai năm 1847 khi ông đồng ý phá thai cho một phụ nữ đang mang thai tháng thứ tư. Resttell bị kết án và phải ngồi tù một năm trên Đảo Blackwell ngoài khơi thành phố New York. Sau khi được trả tự do, Restello thề sẽ không phá thai ngoại khoa, nhưng vẫn cung cấp thuốc phá thai và duy trì nhà trọ của mình.

Mặc dù có một số thay đổi đối với luật, Resttell vẫn có thể kiếm được lợi nhuận đáng kể thông qua hoạt động kinh doanh của mình. Vào đầu những năm 1870, bà đã tích lũy được một khối tài sản khổng lồ, ước tính khoảng 500.000 đô la (hơn 11 triệu đô la ngày nay) và chuyển đến một ngôi nhà bốn tầng sang trọng bằng đá nâu ở khu phố giàu có của Thành phố New York. và xây dựng phòng khám bệnh cao 5 tầng tại khu đất liền kề.

Người dân New York thường thấy Resttell mặc một bộ sưu tập kim cương, lông thú và quần áo đắt tiền, cưỡi trên một cỗ xe xa hoa với bốn con ngựa và một người đánh xe riêng. Nhưng nhiều người qua đường sẽ hét vào mặt cô khi họ đi qua chiếc xe: “Ngôi nhà của bà được xây trên những chiếc đầu lâu trẻ con.” Restello thường giả điếc.

Dinh thự 4 tầng bằng đá nâu và văn phòng 5 tầng của Madame Restall ở khu đất liền kề.  Ảnh: Thư viện Công cộng New York (chụp khoảng năm 1880)

Dinh thự 4 tầng bằng đá nâu và văn phòng 5 tầng của Madame Restall ở khu đất liền kề. Hình ảnh: Thư viện Công cộng New York (chụp vào khoảng năm 1880)

Năm 1873, việc kinh doanh của Restello bị ảnh hưởng nhiều hơn do việc thông qua Đạo luật Comstock. Luật liên bang do Anthony Comstock, nhà hoạt động chống lại việc bán, tặng hoặc sở hữu bất kỳ sách, tờ rơi, tranh ảnh, hình vẽ hoặc quảng cáo “khiêu dâm” nào. Luật pháp cũng không phân biệt giữa tránh thai và phá thai, nhưng cấm cả hai.

Anthony Comstock đã ráo riết bắt tay vào chiến dịch truy tìm những kẻ vi phạm và Resttell là một mục tiêu hiển nhiên. Năm 1878, Comstock đích thân đến thăm văn phòng của Madame Restall, đóng giả là một người đàn ông đã có gia đình, vợ đang mang thai và không muốn có thêm con.

Restello, không biết về danh tính thực sự của Comstock, đã bán viên thuốc cho người đàn ông để phá thai. Comstock trở lại văn phòng của Resttell vào ngày hôm sau và bắt Resttell với sự giúp đỡ của một cảnh sát.

Restall bị kết án 5 năm tù, mức án mà một phụ nữ lớn tuổi khó có thể sống sót. Được tại ngoại, Restello trở nên lo lắng, đi lang thang khắp các phòng trong dinh thự của mình, chắp tay lên trán và khóc “Tại sao họ lại ngược đãi tôi như thế này? Tôi không làm hại ai cả”.

Vào khoảng rạng sáng của ngày xét xử, cô ngồi xuống bồn tắm chứa đầy nước và tự rạch cổ mình bằng một con dao sắc nhọn.

Hải Thu (Theo NY Daily news, Mental Floss, Britanica)

Leave a Reply

Your email address will not be published.