Bức thư vạch trần tội ác của kẻ sát hại cả gia đình

Khám phá
Rate this post

Châu MỹJohn List đã sát hại 5 người thân và sau đó biến mất, sống dưới một thân phận khác trong 18 năm, chỉ để lại một bức thư lạnh lùng thú nhận tội ác.

John List, một nhân viên kế toán 46 tuổi, sống cùng mẹ, vợ và ba con trong một biệt thự 19 phòng ngủ ở Westfield, New Jersey.

Vào ngày 7 tháng 12 năm 1971, những người hàng xóm báo cảnh sát vì họ nhận thấy đèn nhà John sáng cả ngày lẫn đêm suốt tháng qua, nhưng không thấy ai ra vào. Sau khi đèn lần lượt tắt, họ quyết định gọi điện cho chính quyền.

Khi bước vào ngôi biệt thự rộng lớn qua cửa sổ không khóa ở tầng hầm, cảnh sát đã nhìn thấy một cảnh tượng như trong phim kinh dị. Căn nhà lạnh lẽo vì máy điều nhiệt đã tắt. Nhạc nhà thờ đang phát qua hệ thống liên lạc nội bộ trong mỗi phòng.

Helen, 46 tuổi, vợ của John; con gái Patricia, 16 tuổi; hai con trai John, 15 tuổi và Frederick, 13 tuổi, nằm trên túi ngủ trong phòng khiêu vũ. Trên lầu, cảnh sát tìm thấy thi thể của Almas, 84 tuổi, mẹ của John. Cả 5 nạn nhân đều bị bắn vào đầu.

Cảnh sát phát hiện một bức thư dài 5 trang mà John để lại trên bàn làm việc, thú nhận về vụ tàn sát kinh hoàng, đề ngày 9/11/1971.

Cảnh sát tin rằng John đã tắt thiết bị sưởi vào giữa mùa đông nên các thi thể vẫn trong tình trạng tốt sau một tháng.

Trước khi rời đi, John đã xóa khuôn mặt của mình khỏi tất cả các bức ảnh gia đình và đốt hộ chiếu của mình, trong một nỗ lực để cảnh sát không có ảnh truy nã. Thậm chí, anh còn viết thư cho nhà trường, xin nghỉ vài tuần để các con về thăm bà ngoại, đồng thời dừng mọi dịch vụ đưa thư, sữa và báo.

Lối sống ẩn dật và kế hoạch tỉ mỉ của gia đình John đã dẫn đến vụ án mạng bị phát giác chỉ một tháng sau đó.

Căn biệt thự 19 phòng ngủ của gia đình John List.  Ảnh: Thesun

Căn biệt thự 19 phòng ngủ của gia đình John List. Hình ảnh: Mặt trời

Hàng xóm cho biết John là người lập dị, kiệm lời và lạnh lùng, luôn mặc vest.

Cuộc hôn nhân kéo dài gần 20 năm của John và Helen không mấy hạnh phúc. Helen đã từng kết hôn với một người lính, và tái hôn với “trinh nữ” John sau khi chồng cô qua đời. Họ gặp rất nhiều khó khăn về tiền bạc, John phải vật lộn để chu cấp cho gia đình với lối sống thượng lưu.

Một lần, mục sư của gia đình tình cờ nghe được Helen nói với John, “Nếu anh bằng một nửa người chồng trước của tôi, chúng ta sẽ không gặp rắc rối này.”

Helen là một người nghiện rượu và mắc bệnh giang mai giai đoạn ba, hầu như không thể ra khỏi giường trong khoảng thời gian trước khi bị sát hại.

Vài tháng trước khi vụ giết người xảy ra, John bị ngân hàng sa thải nhưng giấu kín sự thật với gia đình vì xấu hổ. Anh ấy mặc một bộ đồ để đi làm hàng ngày, đến ga tàu và đọc báo cho đến khi về nhà.

Cảnh sát suy đoán John muốn trốn tránh trách nhiệm gia đình và tài chính.

Thảm kịch tại gia đình John đã gây ra nỗi kinh hoàng cho thị trấn giàu có Westfield, phủ một đám mây đen lên người dân và vẫn còn được thảo luận cho đến ngày nay.

Mặc dù cảnh sát đã tổ chức một cuộc truy lùng quy mô lớn nhưng John vẫn không hề nghe lời. Chiếc xe của John bị bỏ lại tại sân bay JFK khiến nhóm điều tra nghi ngờ anh ta đã bỏ trốn khỏi đất nước.

John có gia đình ở Đức và nói tiếng Đức khi sống ở đó trong Chiến tranh thế giới thứ hai. Một nhân viên tại lãnh sự quán Đức ở New York cho biết đã gặp một người đàn ông phù hợp với mô tả của John để hỏi về thị thực.

Trên thực tế, John đã chuyển đến Denver, Colorado, bắt đầu cuộc sống mới với cái tên Robert Clarke. Anh ấy làm đầu bếp tại một khách sạn Holiday Inn. John để ria mép, đội mũ lưỡi trai và mặc quần áo bình thường thay vì suit, nhưng không cố ngụy trang cho vẻ ngoài của mình.

Năm 1978, tại một sự kiện dành cho người độc thân ở nhà thờ, John gặp Delores Miller, 35 tuổi, người đã ly hôn. John nói với Delores rằng người vợ đầu tiên của anh ta đã chết vì bệnh ung thư. Hai người kết hôn tám năm sau đó, và John chuyển đến căn hộ của Delores ở Aurora, Colorado.

18 năm trôi qua, John tin rằng mình đã thoát khỏi cuộc săn đuổi, bắt đầu mất cảnh giác. Anh ta bỏ bộ ria mép và chuyển đến Richmond, Virginia cùng vợ, làm kế toán một lần nữa.

John List bị FBI truy nã, sau 18 năm anh bị một người hàng xóm bắt được.  Ảnh: Thesun

John List bị FBI truy nã, sau 18 năm anh bị một người hàng xóm bắt được. Hình ảnh: Mặt trời

Vụ án của John từng là một trong những bí ẩn chưa được giải đáp nổi tiếng nhất của nước Mỹ, cho đến khi nó được nhắc đến trong chương trình. Nước Mỹ được mong muốn nhất vào tháng 5 năm 1989.

Khoảng 22 triệu người trên khắp Hoa Kỳ đã xem tập phim có bức ảnh của John và một bức tượng bán thân thực tế cho thấy John trông như thế nào 18 năm sau.

Một người hàng xóm ở Denver nhớ ra anh ta và gọi cho FBI. Mười một ngày sau, các đặc vụ đến Richmond để gặp Delores. Họ khẳng định Robert Clarke chính là John List sau khi được vợ cho xem ảnh cưới.

John bị bắt tại nơi làm việc vào ngày 1 tháng 6 năm 1989. Lúc đầu, anh ta khăng khăng xác nhận mình là Robert Clarke, chỉ để thú nhận danh tính thật của mình trước những bằng chứng không thể chối cãi của cảnh sát, bao gồm dấu vân tay trùng khớp với hồ sơ của John.

Bức thư thú nhận của John, được phát hành rộng rãi sau gần 20 năm, cho rằng vụ giết người là do áp lực tài chính và sợ gia đình bỏ đạo. Anh ta cố gắng biện minh cho tội ác bằng cách tuyên bố đang cứu linh hồn của họ.

Bức thư đề ngày 9 tháng 11 năm 1971, nhưng John cho biết ban đầu anh ta định thảm sát cả gia đình 8 ngày trước Ngày Các Thánh, vì cảm thấy đây sẽ là “một ngày thích hợp để họ lên thiên đường”. Sau đó anh ấy quyết định hoãn ngày vì kế hoạch du lịch của anh ấy bị trì hoãn.

Chính dòng chữ này trong bức thư đã trở thành bằng chứng quan trọng để kết tội John tại phiên tòa xét xử hắn 18 năm sau.

John List bị bắt năm 1989. Ảnh: UCS

John List bị bắt năm 1989. Ảnh: UCS

Các luật sư lập luận rằng John không thể bị buộc tội giết người vì anh ta không ổn định về tinh thần vào thời điểm gây án. Một bác sĩ tâm thần do tòa án chỉ định đã làm chứng rằng John mắc chứng rối loạn nhân cách ám ảnh cưỡng chế. Nhưng những dòng chữ trên lá thư chứng minh rằng hắn đã tính toán và lên kế hoạch kỹ lưỡng cho việc giết người, chọn đúng ngày để thực hiện.

Một giáo viên của cô con gái lớn Patricia cho biết cô gái 16 tuổi từng nói với cha cô rằng cha cô đã lập di chúc cho gia đình vài tháng trước khi vụ giết người xảy ra, và hỏi liệu những đứa trẻ có muốn được hỏa táng hay không.

Tại tòa, John thú nhận rằng Helen đã lừa dối cô để có thai, ép cô kết hôn và giấu cô mắc bệnh giang mai. John cho biết anh gặp khó khăn về tiền bạc và không đủ khả năng duy trì căn biệt thự mà anh mua cách đây vài năm với giá 50.000 USD, hay 464.000 USD ngày nay. John thừa nhận anh có thể nộp đơn phá sản và nhận trợ cấp, nhưng lo ngại ảnh hưởng của nghèo đói đối với con cái anh.

Vào ngày 12 tháng 4 năm 1990, John bị kết án năm tội danh giết người cấp độ một. Tại phiên tòa tuyên án, John vẫn không chịu nhận trách nhiệm về hành vi phạm tội, thừa nhận mình bị mất trí. Tuy nhiên, cuối cùng John phải nhận 5 bản án chung thân, hình phạt tối đa vào thời điểm đó.

John chết trong tù vào tháng 3 năm 2008 vì bệnh viêm phổi ở tuổi 82.

Thảm kịch gia đình John List là một trong những vụ án gây chấn động nhất những năm 1970, trở thành chủ đề của nhiều bộ phim tài liệu, phim truyền hình và điện ảnh như: Bố dượng (1987), Ngày phán xét: Câu chuyện về danh sách John (1993), Những kẻ tình nghi thông thường (1995), Tư pháp Hoa Kỳ (2003), Cơn ác mộng tồi tệ nhất của bạn (2015), A Killer Next Door (Năm 2020).

Tuệ Anh (Theo Mặt trời, Thời báo New York)

Leave a Reply

Your email address will not be published.